Partner Corporate Litigation Arnold Croiset van Uchelen: ‘‘Soms red je daarmee wel een onderneming, dat is echt dankbaar werk.’’

x

Croiset van Uchelen ging in 1980 naar Groningen om daar filosofie te studeren. Na zijn eerste jaar had hij behoefte aan meer toekomstperspectief en uiteindelijk viel zijn oog op rechten. Inmiddels is hij partner, oud-bestuursvoorzitter van Allen & Overy en raadsman van het koninklijk huis. Een stuk juridisch geweld op het gebied van corporate litigation met een hart voor het vak. Wij spraken hem over zijn loopbaan, bijgebleven zaken en boeiende interesses.

Studeren om het studeren

Filosofie was zijn passie, maar met oog op de arbeidsmarkt leek het hem verstandig om iets anders erbij te gaan doen. De afweging was tussen rechten en economie. Zijn vader zei hierop: ‘’Als je intellectuele interesse hebt, is rechten interessanter en bovendien makkelijker.’’ Rechten werd dus uiteindelijk de tweede studie. Hoewel dit in eerste instantie niet zijn voorkeur genoot, grapt hij met een leus: ‘‘God kan alles verhinderen, behalve dat iemand meester in de rechten wordt.’’ Na de studie rechten werd hem gevraagd student-assistent te worden onder professor Brunner, een grootheid op gebied van verbintenissenrecht en onder meer bekend van het Haviltex-arrest. Hij werd na zijn afstuderen universitair docent en tijdens dit jaar rondde hij zijn filosofie af.

‘’God kan alles verhinderen, behalve dat iemand meester in de rechten wordt.’’ 

Tijdens dit jaar raakte hij goed bevriend met universitair hoofddocent Dick van de Kwaak en via hem kon hij beginnen bij het huidige Holland & Knight in New York als summer associate. Dit deed hij vier maanden. ‘’Er zitten daar ook Nederlandse kantoren, daar ga je dan een beetje kennis mee maken, daar lunch je dan mee.’’ Hij vond Loeff & van der Ploeg (daarna Loeff Claeys Verbeke en nu Allen & Overy) de leukste en spannendste mensen. Hij had ook bij het toen nog in Den Haag gevestigde De Brauw gesolliciteerd, maar wilde graag in Amsterdam werken. ‘’Loeff was toen nog subtop, een soort Vitesse zullen we maar zeggen, geen Ajax.’’

Van maatschap naar maatschappij

Croiset van Uchelen begon bij de transactiepraktijk. ‘’Ik was niet zo’n vechtersbaas, dus ik dacht ik ga liever bij ondernemingsrecht zitten en adviezen schrijven.’’ Daarna moest hij toch naar procesrecht binnen het kantoor. Hij had daar niet per se zin in, maar toen hij er eenmaal zat genoot hij erg van het gevecht in de rechtszaal. Binnen het kantoor ging hij steeds meer de kant van corporate litigation op. Uiteindelijk mocht hij het faillissement doen van verzekeringsmaatschappij Vie d’Or. ‘’Dat was een hele grote zaak, die de Hoge Raad gehaald heeft, daar ben ik min of meer partner op geworden.’’ 

Nog altijd erg geëngageerd met wat er speelt in de wereld zegt hij: ‘’Het is altijd interessant als er bij zaken een maatschappelijke ontwikkeling speelt, die veranderen namelijk ook met de jaren en daarmee ook je werk.’’ Croiset van Uchelen was bijvoorbeeld actief tijdens het barsten van de internet- en telecombubbel. Hij was onder meer advocaat van de president-commissaris van World Online, een internetprovider die symbool stond voor de Nieuwe Economie. Ook was hij de advocaat van KPN bij het faillissement van KPNQWest in 2002. De jaren daarna passeren andere grote zaken de revue, waaronder noodzaakfinancieringen, de nationalisatie van Fortis en veel meer. ‘’Soms red je daarmee wel een onderneming, dat is echt dankbaar werk.’’ 

Aan het hof 

Sinds 2009 was Croiset van Uchelen raadsman van toenmalig koningin Beatrix. Na de troonswisseling hield koning Willem-Alexander hem aan en tot op heden is hij zijn adviseur. Druk is het niet, want het koningshuis heeft met weinig juridische problemen te maken. ‘’Je hebt een soort juridische huisarts nodig.’’ In de toekomst zou een thema zoals privacy wel eens een grotere rol in het recht kunnen gaan spelen. ‘’Als ik nu jong was zou ik misschien wel de kant van data protection en privacy opgaan.’’ De macht van Google, Facebook en Twitter vindt hij boeiend. ‘’Donald Trump mag niet meer twitteren, maar Chinezen die betrokken zijn bij een halve genocide op de Oeigoeren wel. Waarom? Dat zijn interessante vraagstukken.’’  

‘’Je moet in de rechtszaal jezelf vergeten en aan de zaak denken.’’

Wees niet te veel jurist

Over het onderwerp procederen vertelt Croiset van Uchelen kort en bondig. Of hij zenuwachtig is voor een pleidooi beantwoordt hij met: ‘’Je moet in de rechtszaal jezelf vergeten en aan de zaak denken.’’ Verder zegt hij dat hedendaagse advocaten vaak te veel jurist zijn en alleen maar rechtspraak erbij halen, terwijl ze te weinig kennis van de feiten hebben. Je vak bijhouden is volgens hem zeer belangrijk. Maar vooral geeft hij mee dat je niet bang moet zijn de zwakke kanten van jouw zaak te benoemen. Als je dat niet doet wordt je er volgens hem keihard op afgemaakt. Dit wil hij dan ook graag meegeven aan de studenten.‘’Je wint meer op de feiten dan op het recht.’’

Meer over

Deel dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top