Partner aanbestedingsrecht Petra Heemskerk: ‘‘Je trekt je pistolen uit je holster, begint wild om je heen te schieten en dat alsmaar opnieuw.’’

Petra

Wanneer een ondernemer onrechtmatig behandeld is tijdens een aanbesteding, benadert hij Petra Heemskerk. Heemskerk is een toonaangevende advocate die haar sporen heeft verdiend binnen de aanbestedingsrechtspraktijk. Wanneer een opdracht of dienst vervaardigd wordt boven een bepaald drempelbedrag, dient deze aanbesteed te worden. Hierbij gelden allerlei regels, en Heemskerk is betrokken geweest vanaf de dag dat het ontstaan is. Ze vertelt ons vanuit haar werkkamer hoe ze zich staande weet te houden binnen deze snelle en hectische procespraktijk. 

Van brave student tot mondige advocaat

Heemskerk werd al vroeg geïnspireerd om Rechtsgeleerdheid te gaan studeren. ‘’Verbaal stond ik vooraan in de rij, dat kan je in de advocatuur goed gebruiken.’’ En als je verbaal sterk bent kun je maar in één stad eindigen en dat is Leiden, aldus Heemskerk. Ze was een ongelofelijk brave student: ‘’Ik heb nog nooit een tentamen niet gehaald, op het theorie-examen voor mijn rijbewijs na.’’ Door middel van verschillende bijbaantjes heeft Heemskerk in haar studententijd veel verschillende kanten van het recht gezien. Wel heeft ze dit naar eigen zeggen afgewisseld met veel plezier maken en feestjes.

‘’Na mijn studententijd was ik wel een beetje klaar met al die brallers, waardoor ik zeker wist dat ik niet op de Zuidas wilde werken.’’

Na haar studie is Heemskerk bij Pels Rijcken gaan werken. Ze geeft toe: ‘’Na mijn studententijd was ik wel een beetje klaar met al die brallers, waardoor ik zeker wist dat ik niet op de Zuidas wilde werken.’’ Heemskerk merkte snel dat het aanbestedingsrecht haar goed lag. Ze omschrijft: ‘’In de loop van de tijd is het aanbestedingsrecht uit de kluiten gegroeid en langzamerhand ging het zwaartepunt zich daar naartoe verleggen.’’ Na tien jaar bij Pels Rijcken gewerkt te hebben, kreeg Heemskerk de kans om een aanbestedingsrechtspraktijk op te bouwen bij CMS. Hier moest ze actief op zoek naar cliënten, wat haar goed beviel: ‘’Het maakt dat je meer uitgedaagd wordt en wat brutaler moet zijn, wat ik een leuke kant van het werk vind.’’ Ze merkte al snel dat ze goed zat bij haar nieuwe kantoor, en zo kwam ze alsnog op de Zuidas terecht.

Een kast vol klanten en een gang vol medewerkers

Toen Heemskerk bij CMS begon, had ze nog niet de ambitie om partner te worden. ‘’Maar voordat ik het wist, had ik een kast vol klanten en een gang vol met medewerkers.’’, vertelt ze. Op deze manier was ze voordat ze het wist benoemd tot partner. Of Heemskerk actief heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van het aanbestedingsrecht als geheel, durft ze niet te zeggen. ‘’Ik ben slechts een kruimeltje op het aanbestedingsstrand, maar ik ben wel een advocaat die altijd brood in de zaak ziet.’’ Door veel te procederen heeft ze op haar eigen manier bijgedragen aan jurisprudentie die het aanbestedingsrecht richting gegeven heeft. 

Heemskerk geeft aan dat ze zeer stellig is als advocaat. Gesprekken ziet ze vaak als een discussie die te winnen valt. ‘’In de advocatuur word je gedrild om een mening te hebben en dit zullen mijn omstanders altijd aan mij merken.’’ Het feit dat Heemskerk haar conclusies zeer stellig kan verdedigen, kan op veel waardering van haar cliënten rekenen. Daarnaast kan ze snel handelen en schakelen, waardoor ze binnen de kortste keren de grootste dossiers onder de knie heeft. 

Een hit and run-praktijk

Heemskerk vindt het belangrijk om zich ook op andere gebieden te manifesteren. Cliënten wenden zich niet alleen tot haar met aanbestedingsrechtelijke vragen. Zo meent Heemskerk: ‘’Of het nu gaat om de manier waarop een cliënt een aanbesteding kan winnen of de vraag hoe je omgaat met betalingen van OV-chipkaarten, ik los hun vraagstukken graag op.’’ Heemskerk is, naast haar werk als advocaat, werkzaam als rechter-plaatsvervanger bij de Rechtbank Rotterdam. ‘’De rechterlijke macht kan veel lering trekken uit de ervaringen van advocaten, aangezien zij het gevoel van de praktijk bezitten.’’

‘’Veel kantoren zijn hetzelfde, dus kies voor een kantoor waarbij je voelt dat je er als mens past.’’ 

De randvoorwaarde om het in dit rechtsgebied te kunnen maken, is dat je een procesadvocaat moet zijn. Daarnaast moet je to the point zijn, omdat het aanbestedingsrecht een hit and run-praktijk is. ‘’Je trekt je pistolen uit je holster, begint wild om je heen te schieten en dat alsmaar opnieuw.’’, grapt Heemskerk. Ze kan genieten van het snelle en hectische procederen, maar dat moet je je wel eigen kunnen maken. ‘’Als dat bij je past, ben je bij het aanbestedingsrecht aan het juiste adres.’’ 

Een gevoelskwestie

Heemskerk is op het moment erg tevreden met wat ze doet. Als ze naar de toekomst kijkt, zou ze nog wel dingen willen doen die buiten het ambitieuze liggen. ‘’Binnen de advocatuur heb je vaak een goed leven, maar naar mate je ouder wordt kom je tot het inzicht dat er anderen in de samenleving zijn die het minder hebben.’’ Ze wil hier in de toekomst graag tijd en moeite in steken. Dat het gevoel belangrijk is, wil Heemskerk meegeven aan studenten. ‘’Veel kantoren zijn hetzelfde, dus kies voor een kantoor waarbij je voelt dat je er als mens past.’’ Haar advies aan studenten is: ‘’De wereld heeft een oneindig potentieel met mogelijkheden en ga die ontdekken, maar raak daarbij de ontspanning niet uit het oog.’’

Meer over

Deel dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top