Van kuchen tot bluffen: nieuwe casinoregels in coronatijd

Gokverslaving

Op 1 april 2021 is de Wet kansspelen op afstand ingegaan. Het doel is mensen te beschermen, maar met het coronavirus in acht genomen is dat wellicht niet de uitkomst. De wet staat namelijk toe dat er bijvoorbeeld meer gokreclames komen. Zo’n veertig bedrijven willen gebruik gaan maken van deze nieuwe wet. De timing hiervan is niet optimaal: het aantal online gokverslaafden neemt namelijk toe. Behandelaars en behandelcentra, zoals de Jellinek, zijn bezorgd over de gevolgen die deze wet met zich mee gaat brengen. Maar, wat houdt de wet precies in? Hoezo nemen de verslavingen toe? En, hoeveel gaan we meekrijgen van de gokreclames?

De gok wagen

In Nederland is er al jaren de Wet op de kansspelen. Deze maand is er echter een aanvulling op gekomen: de Wet kansspelen op afstand. Deze wet schept een paar nieuwe mogelijkheden voor kansspelaanbieders. Zij kunnen namelijk hierdoor een vergunning aanvragen om deze spellen aan te bieden. Mocht deze verleend worden, dan kan zo’n aanbieder vanaf 1 oktober 2021 de markt op. Bedrijven zoals TOTO en Holland Casino hebben een vergunning aangevraagd. Nederland is een van de laatste landen in Europa waar de markt voor online gokken nog niet gelegaliseerd was. Zes jaar lang is er aan deze wet gewerkt. De grootste reden om deze wet te realiseren, was omwille van een veilige omgeving voor de Nederlandse gokker. Het is namelijk een ongereguleerde markt zonder toezicht, waar onze staat niet eens belasting voor vangt. De toetsing van een vergunning duurt zes maanden, mede om te toetsen of het voorkomen van verslaving door de bedrijven in acht wordt genomen.

Mi casa es su casino

In de al zoveel besproken coronacrisis gaat er veel mis, ook bij verslavingen. Mensen zitten alleen thuis en gaan amper de deur uit. De directeur van gokverslavingsinstelling Hervitas, Fred Steutel, zegt dat door de crisis er een toename is van vijfentwintig à dertig procent in gokverslaafden. Vooral in de leeftijdscategorie begin twintig jaar en bij thuiswerkers. Volgens hem zijn afleiding en ontspanning de grootste factoren. De geest is ook zwakker en kan de verleiding van gokken moeilijker weerstaan. Frappant is dat de kansspelautoriteit een afname in het totaal aantal spelers ziet. Dit komt doordat veel sportcompetities stil hebben gelegen of nog stilliggen. Wel is er een toename van bijvoorbeeld online poker en gaat er meer geld in om dan voorgaande jaren. De online casino’s hebben dan ook een zeer sterk 2020 gedraaid. Steutels stelt ook dat online gokken sneller voor grote verslavingsproblemen zorgt. De bedragen die mensen gemiddeld online inzetten, zijn namelijk hoger dan in een fysiek casino. Ook is het gemakkelijker voor mensen om meerdere keren per dag te spelen. Hierdoor nemen de verslavingen en schulden toe.

Full house

Nu de situatie nog tamelijk uitzichtloos is, oogt de timing van deze wet allerminst slecht. Voorheen mocht er amper reclame voor deze branche gemaakt worden, vanaf oktober lijkt het los te gaan. Maar liefst veertig bedrijven hebben zich aangemeld voor een vergunning, waarvan vijfendertig er ook daadwerkelijk een lijken te krijgen. Volgens verslavingsinstelling Jellinek gaat op deze manier de rem van de verslavingen af. Dezelfde Jellinek stelt ook dat er op dit moment zo’n acht miljoen recreatieve spelers van kansspelen zijn, met loterijen meegerekend. Dit grote getal van mensen is niet bevorderend voor de situatie. Bovendien doen de grootmachten der online casino’s, Bwin en Unibet, nog niet mee. Zij draaiden de afgelopen jaren al mee in Nederland en mogen zich pas in oktober aanmelden voor een vergunning. Er zijn dus veel bedrijven die een stuk van de Hollandse online casinotaart willen, met grote reclamecampagnes tot gevolg. En, mogelijk dus nog meer verslavingen.

De een zijn dood is de ander zijn brood

In oktober gaan we pas echt merken of de reclames toenemen en daarmee ook het aantal spelers en mogelijke verslavingen. De wet geeft ruimte aan iets waar een probleem zit, maar stelt zelf ook te gaan letten op verslavingen. Het vertrouwen daarin is bij Steutel of Jellinek echter zeer laag. Er is volgens hen namelijk een vertraging tussen het ontstaan of groter worden van een probleem en het oplossen ervan. Mensen stappen nou eenmaal laat naar de hulpverlening. Zodra de overheid de teugels laat vieren en mensen weer buiten komen, gaan we merken hoeveel mensen daadwerkelijk verslaafd zijn geworden. Voor nu lijkt het vooral een nieuw, gelegaliseerd speelveld voor de online casinobranche. Zij kunnen in oktober starten met reclames en spelers binnenhalen, terwijl de experts wachten tot het misgaat.

Meer over

Deel dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar top